A Response from the Latino Ministries Association, ELM, and other partner organizations

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O LORD, HOW LONG SHALL I CRY FOR HELP?
RESPONSE FROM THE LATINO MINISTRIES ASSOCIATION AND PARTNER ORGANIZATIONS OF THE ELCA TO THE “PRESIDING BISHOP’S REPORT TO THE CHURCH” REGARDING THE SIERRA PACIFIC SYNOD
 
We are deeply saddened and disturbed by Presiding Bishop Eaton’s report on Rev. Megan Rohrer, Bishop of the Sierra Pacific Synod.
 
In a culturally insensitive dereliction of duty, Presiding Bishop Elizabeth Eaton has made public her decision to not bring disciplinary charges against the bishop for racist actions perpetrated against the community of Iglesia Luterana Santa María Peregrina (formerly known as Misión Latina Luterana) but instead, simply asking for their/his resignation. This news was shared the same week that the horrible murder of 19 children and two adults in a predominantly Latiné area of Uvalde, Texas, took place. This decision was also shared before a national holiday, suggesting an intent to avoid drawing attention to the Bishop’s Report to the Church.
 
In this weak and compassionless statement, Presiding Bishop Elizabeth Eaton framed racist actions as “unwise decisions” and “unfortunate events,” completely ignoring the suffering of an entire community of color of the church-body she is called to serve. With this work left undone, Presiding Bishop Eaton is giving a white aggressor the opportunity to decide their/his own fate — a decision deeply rooted in white supremacy and systemic racism. Communities of color in this church should be concerned about the inability of the Presiding Bishop to support and protect them against systemic racism. Furthermore, all members of the ELCA should be concerned that the Office of the Presiding Bishop is so tentative to hold a synodical bishop accountable for conduct incompatible with the character of the ministerial office; not fulfilling her call by choosing to protect policies and procedures of the church above serving its people.
 
In light of the inaction of the Office of the Presiding Bishop to hold Bishop Megan Rohrer and the synodical leaders of the Sierra Pacific Synod accountable, the Latino Ministries Association of the ELCA and signing partners urge our church to take the following actions:
  • We urge Bishop Eaton to publish the report of the ELCA Listening Panel that was tasked with this investigation.
  • We urge the assembly of the Sierra Pacific Synod to bring a motion calling for the removal of Bishop Megan Rohrer.
  • We urge the Conference of Bishops to bring disciplinary charges against Bishop Megan Rohrer.
Bishop Megan Rohrer is the first openly transgender bishop of the ELCA, with their/his election presenting a significant step forward in the diversity of this church body. However, this advancement has been marred by their/his actions and subsequent reactions steeped in defensive white supremacy. In the wake of the events on December 12, 2021, our Association — alongside other Ethnic Specific Associations in the ELCA as well as LGBTQIA+ partner organizations — has been advocating on behalf of not just Iglesia Luterana Santa María Peregrina but the greater ELCA Latiné community to publicly condemn the racist actions of Bishop Rohrer. Furthermore, we have been calling upon the Presiding Bishop to take disciplinary action against them/him immediately to avoid further harm to communities of color across the ELCA.
 
It is our duty and our Holy Responsibility to stand behind the diverse people of the body of Christ. We are disappointed that Presiding Bishop Eaton did not take disciplinary action to remove Bishop Megan Rohrer from the Office of Bishop of the Sierra Pacific Synod and from the roster of ordained ministry. As a church, we are called by our faith to forgive Bishop Megan Rohrer, but forgiveness does not mean they/he is fit for ministry. We pray for their/his well-being and that the Holy Spirit will guide Bishop Megan Rohrer to confess their/his racist actions, seek repentance, and commit to reconciliation and reparations.
 
The ELCA has the goal of gaining 1 million new and diverse members by the end of this decade. The actions (and inactions) of Presiding Bishop Eaton have jeopardized this goal. In a single day, the trust of an entire community of faithful Latiné Lutherans was lost. We must fight together for the recognition of the wrongs done to our communities of color in the form of accountability toward racial justice in our denomination, and for a healing process with the Latiné community, to avoid any further pain in our church — particularly with our siblings of color.
 
At this time, we cry out an ancient prayer. . .
 
Lord, have mercy.
Christ, have mercy.
Lord, have mercy.
 
In Christ,
 
Latino Ministries Association of the ELCA
in partnership with
European Descent Lutheran Association for Racial Justice (EDLARJ)
Extraordinary Lutheran Ministries
The Rev. Abel Arroyo Traverso, ELCA Estrategia Latina
Mary Campbell, ELCA Estrategia Latina
The Rev. Francisco Javier Goitía Padilla, Senior Director, Education for Leadership, Christian Community and Leadership Home Area, ELCA
The Rev. Maria Paiva, ELCA Estrategia Latina
Evelyn B. Soto, ELCA Senior Director, Resources and Relationships Christian Community and Leadership Home Area, ELCA
 
 
About the Evangelical Lutheran Church in America
The ELCA is one of the largest Christian denominations in the United States, with more than 3.7 million members in more than 9,300 congregations across the 50 states and in the Caribbean region. Known as the church of “God’s work. Our hands,” the ELCA emphasizes the saving grace of God through faith in Jesus Christ, unity among Christians and service in the world.The ELCA’s roots are in the writings of the German church reformer Martin Luther.
 
About the Evangelical Lutheran Church in America | Conference of Bishops
The ELCA’s Conference of Bishops comprises the 65 synod bishops from across the U.S. and the Caribbean as well as the elected ELCA Presiding Bishop and Secretary. The group gathers at least twice each year for worship, study, mutual sharing, and to conduct business. The conference advises the Presiding Bishop on matters related to churchwide planning and ecumenical relations.
 
About the Latino Ministries Association of the Evangelical Lutheran Church in America | Asociación de Ministerios Latinos de la ELCA
We are one body in Christ. We are called to live in one faith and one baptism. The Church of Christ is made up of people with different cultures, traditions, and languages. As Hispanic Christians faithful to the Lord, we cannot function apart, nor disconnect from ourselves, nor from the rest of the Body that is the Church. The purpose of this Association is to contribute to strengthening the proclamation of the Gospel to Latino communities, promoting the growth and consolidation of established and developing Latino congregations in the United States and the Caribbean, promoting inclusivity without assimilation and diversity without segregation, and combating racism in this church. Harnessing the diverse cultures in our church, we must fight and work for the union of all Lutheran members of the Evangelical Lutheran Church in America.
 

 
 
OH, DIOS, ¿POR CUÁNTO MÁS DEBO DE PEDIR AYUDA?
RESPUESTA DE LA ASOCIACIÓN DE MINISTERIOS LATINOS Y LAS ORGANIZACIONES ASOCIADAS A LA ELCA AL “INFORME DE LA OBISPA PRESIDENTA A LA IGLESIA” SOBRE EL SÍNODO DE SIERRA PACÍFICO
 
Estamos profundamente entristecidos y perturbados por el reporte de la Obispa Presidenta Eaton sobre el Reverende Megan Rohrer, Obispe del Sínodo de la Sierra del Pacífico.
 
En un abandono de su deber y en una forma culturalmente insensible, la Obispa Presidenta Elizabeth Eaton ha hecho pública su decisión de no presentar cargos disciplinarios contra el Obispe Rohrer por sus acciones racistas perpetradas contra la comunidad de la Iglesia Luterana Santa María Peregrina (anteriormente conocida como Misión Latina Luterana), sino simplemente solicitarle su renuncia. Esta noticia se compartió la misma semana en que ocurrió el horrible asesinato de 19 niños y dos adultos en una zona predominantemente latina de Uvalde, Texas. Esta decisión también se compartió antes de un fin de semana feriado nacional, lo que sugiere una intención de evitar la visibilidad de dicho Reporte de la Obispa Presidenta para la Iglesia.
 
En este reporte débil y sin compasión, la Obispa Presidenta Elizabeth Eaton enmarcó acciones racistas como simples “decisiones imprudentes” y “eventos desafortunados”, ignorando por completo el sufrimiento de toda una comunidad de color del cuerpo eclesiástico al que está llamada a servir. Con este trabajo dejado sin terminar, la Obispa Presidenta Eaton le está dando a un agresor blanco la oportunidad de decidir su propio destino, una decisión profundamente arraigada en la supremacía blanca y el racismo sistémico. Las comunidades de color en esta iglesia deberían preocuparse por la incapacidad de la Obispa Presidenta para apoyarles y protegerles contra el racismo sistémico. Además, a todos los miembros de la ELCA les debe preocupar que la Oficina de la Obispa Presidenta sea tan tentativa de responsabilizar a un obispo sinodal por conducta incompatible con el carácter de su cargo ministerial; incumpliendo así con su llamado, al elegir proteger las políticas y procedimientos de la iglesia por encima de servir a su gente.
 
En vista de la inacción de la Oficina de la Obispa Presidenta para responsabilizar a el Obispe Megan Rohrer y a los líderes sinodales del Sínodo de la Sierra del Pacífico, la Asociación de Ministerios Latinos de la ELCA y los aliados signatarios instan a nuestra iglesia a tomar las siguientes medidas:
  • Instamos a la Obispa Presidenta Eaton a que publique el informe del Panel de Escucha de la ELCA que se encargó de esta investigación.
  • Instamos a la asamblea del Sínodo de la Sierra del Pacífico a presentar una moción pidiendo la destitución del Obispe Megan Rohrer.
  • Instamos a la Conferencia de Obispes a presentar cargos disciplinarios contra el Obispe Megan Rohrer.
El Obispe Megan Rohrer es el primer Obispe abiertamente transgénero de la ELCA, y su elección representa un importante paso adelante en la diversidad de este cuerpo eclesiástico. Sin embargo, este avance se ha visto empañado por sus acciones y reacciones posteriores impregnadas en una supremacía blanca defensiva. A raíz de los eventos del 12 de diciembre de 2021, nuestra Asociación —junto con otras Asociaciones Étnicas específicas en la ELCA, así como organizaciones aliadas LGBTQIA+— ha estado abogando en nombre no solo de la Iglesia Luterana Santa María Peregrina sino de toda la comunidad Latiné de la ELCA para condenar públicamente las acciones racistas del Obispe Rohrer. Además, hemos pedido a la Obispa Presidenta que tome medidas disciplinarias en su contra de inmediato para evitar más daños a las comunidades de color en toda la ELCA.
 
Es nuestro deber y nuestra Santa Responsabilidad respaldar la diversidad de las personas en el cuerpo de Cristo. Estamos decepcionados de que la Obispa Presidenta Eaton no haya tomado medidas disciplinarias para destituir al Obispe Megan Rohrer de la Oficina del Obispado del Sínodo de la Sierra del Pacífico y de la lista de ministros ordenados. Como iglesia, nuestra fe nos llama a perdonar a el Obispe Megan Rohrer, pero el perdón no significa que sea apto para el ministerio. Oramos por su bienestar y que el Espíritu Santo guíe a el Obispe Megan Rohrer a confesar sus acciones racistas, buscar el arrepentimiento y comprometerse con la reconciliación y las reparaciones.
La ELCA tiene la meta de ganar 1 millón de miembros nuevos, jóvenes y diversos para fines de esta década. Las acciones (y omisiones) de la Obispa Presidenta Eaton han puesto en peligro este objetivo. En un solo día se perdió la confianza de toda una comunidad de fieles luteranos latines. Debemos luchar juntos por el reconocimiento de los daños causados a nuestras comunidades de color en forma de rendición de cuentas hacia una justicia racial en nuestra denominación, y por un proceso de sanación con la comunidad latiné, para evitar más dolor en nuestra iglesia, particularmente con nuestros hermanos, hermanas y hermanes de color.
En este momento, solo nos queda clamar una antigua oración. . .
 
Señor, ten piedad.
Cristo, ten piedad.
Señor, ten piedad.
 
En Cristo,
 
Asociación de Ministerios Latinos de la ELCA
en colaboración con
European Descent Lutheran Association for Racial Justice (EDLARJ)
 
Extraordinary Lutheran Ministries
The Rev Abel Arroyo Traverso
Mary Campbell
The Rev. Francisco Javier Goitía Padilla
Evelyn B. Soto
 

 
A STATEMENT FROM THE ELCA LISTENING TEAM
REGARDING SIERRA PACIFIC SYNOD
 
The ELCA Listening Team was convened by Bishop Elizabeth Eaton to hear the narratives of people in the Sierra Pacific Synod in a time of turmoil, and to make recommendations for action. Sadly, the decisions that have been reached by the Office of the Presiding Bishop totally disregard the heart and intent of our report. We do not want it to be supposed that our work is aligned with or supports the proposed actions.
 
The word “racism” does not appear at all in “The Bishop’s Report to the Church.” Yet the Team’s finding was that racist words and actions caused trauma and great pain to many people of color in that synod. To characterize racist actions as simply “insensitive” or “misguided” is to validate the charge against the ELCA that we are blind to the pain we cause our siblings of color. When we do not name and confess the sin of racism in our institutions, we are doomed to continue in its power.
 
In order to address institutional racism, we need institutional courage. The compassion and justice work of individuals cannot by themselves bring about the needed transformation of an entire institution. All parts of that institution must look courageously through a gospel lens at their practices and policies in order to recognize the ways in which they are contributing to oppression. The ELCA has yet to find that courage.
 
From the beginning of our work, the Listening Team strongly recommended that the Presiding Bishop publicize the report and distribute it throughout the ELCA. We urge that this action be done as a step toward much-needed transparency. It will foster authentic partnership in the complicated situations that we face in our life together in a time of institutional distrust and continuing violence against people of color.
 
Our conclusions drawn from the many hours spent listening to what the Holy Spirit was saying through those whom we interviewed seem to have been set aside. We mourn with those who have been harmed, and now feel, once again, unheard by their Church.
 
Personally, we are embarrassed and distressed in our relationship with the members of the Community of Misión Latina Luterana. Despite our best efforts to communicate the depth of the abuse that the Misión Latina Luterana community suffered, it feels that our words have fallen on deaf ears. The people of the community entrusted their stories of trauma and pain to us with tears and with gratitude for our listening. They trusted that we could fulfill our promise that the ELCA truly cares about their Community, and will take action to remediate the wrongs done to it. We continue to hope that it will do so.
 
Abiding in God’s longing for justice –
 
The Rev. Margaret Payne, retired bishop of the New England Synod
The Rev. Constanze Hagmaier, bishop of the South Dakota Synod
Roberto Lara, president of the Latino Ministries Association of the ELCA
 

 
 
UNA DECLARACIÓN DEL EQUIPO DE ESCUCHA DE LA ELCA
SOBRE EL SÍNODO DE SIERRA DEL PACÍFICO
 
El Equipo de Escucha de la ELCA fue convocado por la Obispa Elizabeth Eaton para escuchar las narraciones de las personas en el Sínodo de la Sierra del Pacífico en un momento de agitación y para hacer recomendaciones para toma de acción. Lamentablemente, las decisiones a las que ha llegado la Oficina de la Obispa Presidenta ignoran totalmente la intención de nuestro informe. No queremos que se suponga que nuestro trabajo está alineado o apoya en alguna forma las acciones propuestas por la Obispa Presidenta.
 
La palabra “racismo” no aparece en lo absoluto en “El informe de la obispa a la iglesia”. Sin embargo, el hallazgo del Equipo de Escucha fue que las palabras y acciones racistas causaron trauma y gran dolor a muchas personas de color en ese sínodo. Caracterizar las acciones racistas como simplemente “insensibles” o “equivocadas” es validar la acusación contra la ELCA de que estamos ciegos ante el dolor que causamos a nuestros hermanes, hermanas y hermanos de color. Cuando no nombramos y confesamos el pecado del racismo en nuestras instituciones, estamos condenados a continuar bajo su poder.
 
Para abordar el racismo institucional, necesitamos valentía y coraje institucional. El trabajo de compasión y justicia de los individuos no puede por sí solo lograr la transformación necesaria de toda una institución. Todas las partes de esa institución deben mirar valientemente a través de un lente evangélico a sus propias prácticas y políticas para reconocer las formas en que están contribuyendo a la opresión. La ELCA todavía tiene que encontrar esa valentía y coraje.
 
Desde el comienzo de nuestro trabajo, el Equipo de Escucha recomendó encarecidamente que la Obispa Presidenta hiciera público el informe y lo distribuyera por toda la ELCA. Instamos a que esta acción se realice como un paso hacia la transparencia que tanto se necesita.
 
Fomentará una asociación auténtica en las situaciones complicadas que enfrentamos en nuestra vida juntos en un momento de desconfianza institucional y continua violencia contra las personas de color.
 
Nuestras conclusiones extraídas de las muchas horas que pasamos escuchando lo que el Espíritu Santo decía a través de aquellos a quienes entrevistamos parecen haber sido ignoradas y dejadas a un lado. Lloramos junto con aquellos que han sido dañados y ahora se sienten, una vez más, ignorados por su propia Iglesia.
 
En lo personal, nos sentimos avergonzados y angustiados en nuestra relación con los miembros de la Comunidad de Misión Latina Luterana. A pesar de nuestros mejores esfuerzos por comunicar la profundidad del abuso que sufrió la comunidad de Misión Latina Luterana, parece que nuestras palabras han caído en saco roto. La gente de la comunidad nos confió sus historias, su trauma y su dolor con lágrimas, pero también con gratitud por nuestra escucha.
 
Confiaron en que podríamos cumplir nuestra promesa de que la ELCA realmente se preocuparía por su comunidad y tomaría medidas para remediar los daños que se le habían hecho. Seguimos esperando que así sea.
 
Permaneciendo en el anhelo de justicia de Dios —
 
La Reverenda Margaret Payne, obispa jubilada del Sínodo de Nueva Inglaterra
La Reverenda Constanze Hagmaier, obispa del Sínodo de Dakota del Sur
Roberto Lara, presidente de la Asociación de Ministerios Latinos de la ELCA

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